อุทยานใต้ทะเลเกาะขาม อ.สัตหีบ จ.ชลบุรี

อุทยานใต้ทะเลเกาะขาม อ.สัตหีบ จ.ชลบุรี

“อุทยานใต้ทะเลเกาะขาม” หรือเรียกสั้นๆ ว่า “เกาะขาม” เป็นเกาะเล็กๆ ตั้งอยู่ทางทิศตะวันตกของเกาะแสมสาร อยู่ทางทิศใต้ห่างจากอำเภอสัตหีบ ประมาณ 9 กิโลเมตร ซึ่งเกาะขามเป็นเป้าหมายแรกในการจัดทำอุทยานใต้ทะเลพื้นที่สัตหีบ เนื่องจากเกาะขามมีระบบนิเวศน์ที่เหมาะสมและลักษณะทางอุทกศาสตร์สมบูรณ์ในระดับที่เอื้ออำนวยต่อการเจริญเติบโตของปะการังและเป็นพื้นที่ที่ไม่ห่างไกลจากฝั่งมากนัก มีความสะดวกในการเดินทาง

   เกาะขามนั้นจะมีรูปร่างคล้ายกับตัว H มีพื้นที่ประมาณ 61 ไร่ ด้านหน้าจะเป็นหาดทราย ส่วนด้านหลังจะป็นแนวหินโสโครก ไม่สามารถลงเล่นน้ำได้ ชายหาดของเกาะมี 2 บริเวณใหญ่ๆ คือ ทางด้านทิศเหนือและทางด้านทิศใต้ ชายหาดด้านทิศเหนือเป็นหาดทรายค่อนข้างละเอียด เหมาะสำหรับการว่ายน้ำและการสันทนาการทางน้ำ ส่วนทางด้านทิศใต้เป็นหาดทรายหยาบ มีหินกรวดลักษณะรูปร่างต่างๆ กระจายอยู่เต็มทั่วชายฝั่ง ลึกลงไปในน้ำทะเลบริเวณพื้นที่ของเกาะขามจะพบกับแนวปะการังที่อุดมสมบูรณ์กระจายตัวอยู่รอบๆ เกาะ สามารถดำน้ำตื้นดูได้อย่างสบาย มีเจ้าหน้าที่นักประดาน้ำคอยดูแลความปลอดภัย

  จากท่าเรือใช้เวลาเดินทางข้ามเกาะประมาณ 20 -30 นาที (หากน้ำตื้นต้องลงต่อเรือเล็กเพื่อเข้าไปยังเกาะ) กิจกรรมที่นิยมทำคือ ดำน้ำดูปะการัง ว่ายน้ำ พายเรือคานยัค นั่งเล่นพักผ่อน และที่ขาดไม่ได้คือการถ่ายรูปเป็นที่ระลึก บางคนถือโอกาสมาถ่ายพรีเวดดิ้งกันด้วย ถึงแม้ชายหาดที่อนุญาตให้นักท่องเที่ยวเล่นน้ำได้นั้นอาจจะไม่กว้างนัก แต่ก็มีมุมสวยๆ และน้ำใสๆ พร้อมโขดหินน้อยใหญ่ให้ได้หยุดยืนโพสต์ท่าเป็นระยะ โดยเฉพาะด้านทิศเหนือจะมีสะพานไม้สร้างลัดเลาะไปกับขอบเขา พร้อมจุดถ่ายรูป บริเวณนี้ทรายจะค่อนข้างขาวละเอียด มีถ้ำเล็กๆ ถ้ำน้อยตามขอบเขาด้วย

  นอกจากสถานที่จะสวย น้ำทะเลก็ใสแล้ว ยังมีสิ่งอำนวยความสะดวกทั้งห้องอาบน้ำและห้องสุขาพร้อม แต่ห้ามใช้สบู่ ครีมอาบน้ำ หรือยาสระผมเป็นอันขาด เพราะเกาะขามเป็นเกาะอนุรักษ์ การใช้สิ่งเหล่านี้จะมีสารเคมีตกค้าง ทำให้เกิดมลพิษกับปะการังได้ ส่วนเรื่องอาหารการกินก็ไม่ต้องเป็นห่วง ที่นี่มีขายทั้งอาหารตามสั่ง ลูกชิ้นทอด ไก่ทอด ยำต่างๆ ผลไม้ น้ำหวาน และไอศกรีม